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2015年6月30日 (火)

使い捨てない電池、使いきれない。

今ではパナソニックブランドのもと、充電式EVOLTAと共存する道を選んだニッケル水素充電池、eneloop。今年で誕生10周年になります。最新のeneloop(第4世代)はパナソニックロゴが出しゃばっていて、あたかも商品ブランドを冒涜している雰囲気が漂うのでいささか不快です。そのため、第5世代でeneloopロゴのほうが大きなデザインにならない限り新たに買い足そうという気にはなれません。

Eneloop_4g

一体どうしてこんなデザインにしちゃったんでしょう?

Img_0003

そんな中、中古の初代eneloop(HR-3/4UTG)と2世代目eneloop(HR-3/4UTGA)がまとめて売ってあったので思わず衝動買いしてしまいました。やっぱり、eneloopロゴのほうが大きなものがいいですよね。(ここ重要)

いずれもeneloopyにかけた結果、継ぎ足し充電が必要と判断しました。最初は残量チェッカー機能付きのNC-MR58で判断していましたが、結局eneloopyの結果が正しかったですw MR58でリフレッシュ充電していたのはなんだったんだw

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※これが幻のeneloopyです! 電池残量チェッカーとして充電器セットに付属していたものです。eneloop universe productsの一環として企画され、かつてはノベルティとしても配布されていたようで、電池をセットして胸のボタンを押すと電池残量が確認できます。ちなみに、オレンジの順に残量が少なくなっていきます。

エサ箱を模した単4電池スペーサー、骨を模した取り外し用の治具など、実用性よりは遊び心あふれるものでした。ただし、スカーフになるリボンが徐々に緩んでいくのが玉にきずです。

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[同じHR-3UTGでもこんなに違う]

ご存知の方も多くいらっしゃると思いますが、初代eneloopは初期ロットとそれ以降で微妙に寸法やラベルが異なっています。初期ロットはラベルが破れやすいし、機器によっては入らないものもありました。ちなみに前者の問題は当時のトワイセル(従来型の充電池)と同じです。また、最大容量こそ2,000mAhと変わらないものの、初期ロット以外ではその表記が割愛されています。

Img_0012


第1世代から第3世代まで並べてみました。容量などはほとんど変わっていませんが、以下のような違いが見られます。

・プラス極側の封止材の色
・マイナス極の形状
・充放電可能回数(1,000回>1,500回>1,800回)
・ラベルに付与されたクラウンマーク(無し>普通>下線付き)
・パッケージの改良(第2世代から電池ケースとして使いやすくなった)
・三洋ロゴの移動(第2世代以降はニッケル水素電池を示すマークの左側に移動)

Img_0017

eneloopの充電に役立ったのがこれ。初めてeneloopのために設計された急速充電器、NC-TGR01です。これが出たのが2世代目eneloop発売と同じ2009年のことです。これが出るまで、専用充電器は事実上、鈍行のNC-TG1NC-TGU01しかなかったわけです…。通電すると自動的に電池の状態を診断して充電を開始します。両脇に入れると倍速充電、片端に入れると3倍速充電ができます。単3電池、単4電池とも4本まで充電できる優れものです。

Img_0013

[これらで充電してました]

元々、MR58がかなり使いこんであるためか、電池によっては満充電までいかなかったものが多々ありました。一応、MR58のほうが設計が古いから、または接点が汚損しているということもありますが…。なお、MR58は後にNC-TGR03にモデルチェンジしています。TGR03はカドニカ電池(一般的にはニッカド電池)に対応した最後の充電器だったと思います。リフレッシュ(放電)機能も実は、カドニカ電池のために用意されたものです。ちなみに、パナソニックにおいては最後まで発売されていたニッカド電池に対応した充電器がBQ-560、最後のニッカド電池対応充電器として出たのがBQ-324でした。

Img_0014

大量に買い集める前に、この電池ケースを用意しました。サンワサプライ製で、単3電池なら24本まで、単4電池なら32本まで入る優れものです。その分、単3電池のケースはいっぱいになるとすげー重たくなりますw 2本単位で入れたいときは2本ずつプラス極とマイナス極を逆にして入れて管理すると良いです。同様にして、充電済みのものと空のものを区別するのもよいでしょう。

実は筆者、発売当時からeneloopを使っています。普段は使いきってから充電していますが、継ぎ足し充電しても性能変化が軽微にとどまるのは魅力的ですね。ニッケル水素電池の弱点だった自己放電による電圧降下も解消されており、従来のような「使おうと思ったときに空っぽになっていた!」なんてことがなくなっています。一方で、パナループ(HHR-3/4MPS)や充電式EVOLTAも常用していますが、こちらについては後ほど記事にしようと思います。こちらも、eneloopに対抗して自己放電を抑えた充電池でした。

今では専用のリチウムイオン充電池を使う機器が増えてきたため乾電池やニッケル水素充電池を使う機会は減ってきましたが、それでもワイヤレスマウスやリモコン、Wiiリモコン、乾電池対応デジカメなどで使えるのでまだまだ捨てたもんじゃないです。モバイル電源でも、まだまだ乾電池を使うタイプがありますからね。

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